Ресторан создан по легенде о Большом Граде Китеж, который был построен в 1165 году у озера Светлояр в самом центре России, Нижегородском крае великим князем Юрием Долгоруким.

Большой Китеж был замыслен как величественный город, ибо место то было необычайно прекрасно. В нем стояло много храмов, и возведен он был весь из белого камня, что являлось по тем временам признаком богатства и чистоты.

Потом настала тяжелая година нашествия Батыя. Но Китеж, когда его окружили враги, не сдался им: жители его взмолились Всевышнему Богу, и обрели защиту… Город погрузился в воды священного озера Светлояр. Ужас объял врагов, и бежали они прочь от этого великого чуда.

Зодчий града Китежъ

«Ваятель», холст, масло, 2018 — Андрей Шишкин

Китеж в русской культуре

Эта легенда про город святых и праведников приводила на берег Светлояра выдающихся людей, художников, писателей, музыкантов.

Писатель XIX века Павел Мельников-Печерский, вдохновленный озером Светлояр, рассказал его легенду в романе «В лесах» и в повести «Гриша». Озеро посещали Максим Горький (очерк «Бугров»), Владимир Короленко (очерковый цикл «В пустынных местах»), Михаил Пришвин (очерк «Светлое озеро»). О загадочном городе написал оперу «Сказание о невидимом граде Китеже» Николай Римский-Корсаков; в наши дни великий дирижер Валерий Гергиев поставил её на сцене Большого театра. Озеро живописали Николай Ромадин, Илья Глазунов и другие художники. Поэты Ахматова и Цветаева упоминают в своём творчестве град Китеж.

Народные предания гласят, что только чистые сердцем и душой, найдут путь в Китеж. В предрассветной тишине можно услышать колокольный звон и пение хора, доносящиеся из-под вод озера Светлояра. Иногда его называют «Русской Атлантидой».

Озеро Светлояр с окрестностями объявелено заповедником, который находится под защитой ЮНЕСКО.